Vente immobilière : les dangers de la mérule

Vente immobilière : les dangers de la mérule

Avant de procéder à la vente d'un bien immobilier, le propriétaire doit faire réaliser une série de diagnostics techniques dans l'optique de garantir la santé et la sécurité des futurs acquéreurs. L'un de ces diagnostics a pour objectif de déceler la présence de la mérule dans les logements. Quels dangers représente ce champignon ? Quelles sont les précautions à prendre ? Faut-il obligatoirement réaliser ce diagnostic ?

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La mérule : un véritable fléau pour les habitations

Baptisée également « Serpula Lacrymans », la mérule est un champignon qui se nourrit principalement de bois humide. Par conséquent, elle provoque des dégâts matériels conséquents en s'attaquant aux structures en bois des logements : cloisons, poutres, charpentes, etc. Une infection non traitée peut engendrer l'affaiblissement de ces structures. Ce champignon se développe dans les lieux humides et mal aérés. C'est pourquoi il est indispensable que chaque pièce d'un appartement ou d'une maison bénéficie d'une ventilation optimale. La mérule produit des spores qui sont à l'origine de certaines pathologies : allergies, inflammation des alvéoles pulmonaires, problèmes auditifs, intoxication alimentaire (seulement en cas d'ingestion), bronchites, etc. Dans les années 50, le chimiste britannique Percy F. Frankland a découvert que la mérule provoque de l'asthme. Le lien entre cette maladie et ce champignon a été ensuite confirmé par le dermatologue allemand Karl Herxheimer.

Mais quelle est l'origine exacte du Serpula Lacrymans ? L'existence de la mérule est mentionnée dans la Bible. Dans cet ouvrage, l'apparition de ce champignon dans les maisons était considérée comme une punition divine. Toutefois, la mérule serait originaire du continent asiatique, et pour être plus précis, de l'Himalaya. Ainsi, des navires marchands auraient transporté ce champignon aux 4 coins du monde. La mérule serait d'ailleurs responsable de nombreux naufrages au cours du 17e siècle. En effet, à cette époque, la coque des bateaux était construite uniquement avec du bois. Bien que ce champignon ne soit pas le bienvenu dans les logements, il trouve son utilité dans les milieux naturels. En ingurgitant du bois mort, la mérule intervient dans la régulation de l'équilibre naturel des forêts.

Le diagnostic mérule obligatoire ou pas ?

Certains départements sont plus sujets à l'apparition de la mérule. D'après la loi ALUR, les propriétaires, les syndics de copropriétés et les locataires ont l'obligation d'informer la mairie de leur commune s'ils détectent la présence de ce champignon dans leur habitation. Pour ce faire, Il faut en premier lieu repérer toutes les sources d'humidité. En effet, l'apparition de la mérule peut être provoquée par un défaut de la gouttière ou encore une fuite de canalisation. Certains réflexes sont à adopter afin de réduire les risques d'apparition. Pour stocker le bois de chauffage, par exemple, il faut privilégier les endroits secs et bien ventilés. De plus, il est nécessaire de brûler tous les éléments contaminés. Lorsque la mérule apparaît, elle laisse des traces blanches sur les structures en bois. Ces dernières ressemblent à de la mousse. Par ailleurs, notez qu'à l'instar des autres formes de moisissures, la mérule dégage une odeur. Ainsi, vous pourrez la repérer plus facilement.

Si ce champignon commence à envahir le bien à vendre, il est vivement conseillé de faire réaliser un diagnostic technique bien que la loi ALUR ne l'impose pas. Vous devez confier la réalisation de ce diagnostic à un professionnel certifié et qualifié. Assurez-vous que ce dernier possède un certificat de compétence délivré par un organisme accrédité par le Comité français d'accréditation. De plus, pensez à vérifier l'authenticité du numéro de son certificat en consultant l'annuaire en ligne du Ministère de l'Égalité des Territoires et du Logement. Lorsqu'il passera à l'action, le diagnostiqueur professionnel déterminera le type de champignon présent dans votre logement. Par la suite, il pourra détruire toutes les sources de contamination en utilisant des produits performants adaptés.

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