Définition de l'assurance vie

Définition de l'assurance vie

Une assurance-vie est un contrat spécifique qui permet à son souscripteur de se constituer un capital en vue de la retraite ou en vue d'une transmission de patrimoine. Le capital ainsi constitué produit lui-même des revenus, souvent variables.

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Définition de l'assurance-vie

Une assurance-vie correspond légalement à un contrat signé entre une compagnie d'assurance – ou un assureur affilié à une banque – et un client individuel. Dans ce contrat, l'assureur s'engage à conserver et à gérer les versements du souscripteur tout au long d'une durée déterminée.

A l'issue de cette période, la compagnie lui verse une rente correspondant au capital constitué, auquel s'ajoutent des intérêts fixes ou variables, selon le type de contrat. Contrairement à une assurance classique, une assurance-vie ne protège pas son souscripteur d'un risque quelconque.

Cette forme d'épargne vise plutôt à fournir une solution financière permettant d'améliorer les conditions de la retraite ou de constituer un patrimoine pour un successeur ou un autre proche. Le versement du capital intervient à l'échéance du contrat, si le signataire est en vie : il est alors le bénéficiaire de la rente assortie des intérêts. En cas de décès du souscripteur, la compagnie d'assurance verse le montant de l'épargne ainsi que ses produits à la personne désignée dans la clause bénéficiaire du contrat.

Les types d'assurance-vie sur le marché

Plusieurs types de contrats d'assurance-vie existent sur le marché, selon les termes convenus avec la compagnie d'assurance. On distingue ainsi les contrats d'assurance vie monosupport : le montant placé sur le contrat est alors investi dans un fonds aux rendements garantis.

Les contrats multisupports permettent à leur détenteur de répartir les montants épargnés sur des supports d'investissements en euros – fonds garantis – et des supports en Unités de compte, dont les rendements sont très variables. De son choix dépendent en grande partie les performances du contrat d'assurance-vie.

 

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